Voile : Riou laisse PRB à Escoffier

21 décembre 2018 à 13h06 par Katell LAGRE

Escoffier succède à Hasselin, Autissier, Desjoyeaux et Riou sur PRB pour le prochain Vendée Globe

HIT WEST

C’est officiel. Vincent Riou ne s’élancera pas sur un 5e Vendée Globe en 2020. Le Breton a annoncé à Jean-Jacques Laurent, Président de PRB après l’arrivée de sa Route du Rhum qu’il ne souhaitait pas s’engager dans une nouvelle circumnavigation en solitaire.

C'est Kévin Escoffier qui va prendre la barre de l'IMOCA pour le prochain Vendée Globe. Marin très expérimenté au large, le Malouin qui dirigeait jusqu’alors le bureau d’études du Team Banque Populaire a effectué un Trophée Jules Verne et compte deux Volvo Ocean Race à son actif dont une victorieuse lors de la dernière édition avec Dongfeng Race Team. Féru de technologie, Kévin a déjà fait partie du team PRB puisqu’il était membre de l’équipe au moment de la construction du plan Farr de Vincent Riou pour le Vendée Globe 2006. C’est à la barre du plan VPLP/ Verdier mis à l’eau en 2010 (dernier PRB mené par Vincent Riou) que Kévin va s’attaquer à un défi de taille : son premier Vendée Globe !

Réaction de  Jean-Jacques Laurent, le patron de PRB : 

« Vincent fait un choix réfléchi. C’est son choix, c’est sa vie. Le Vendée Globe demande un engagement de chaque instant pour le skipper. On peut comprendre qu’après 14 années passées en IMOCA, il y ait de l’usure. Nous avons laissé le choix à Vincent, il a pris sa décision en toute sérénité et nous respectons totalement sa décision. Il a apporté beaucoup à l’entreprise dont une magnifique victoire !
Kévin est un grand marin doté d’un intérêt extrême pour la technique. Je l’avais vu œuvrer à la construction du plan Farr. En trois jours, cela a été réglé avec lui. Cela a été très simple. Nous aimons cette notion de continuité pour lui qui avait déjà fait partie du team PRB. On aime tout autant sa dimension d’ingénieur que ses capacités de marin. Nous apprécions surtout l’homme simple, authentique, travailleur, intelligent et drôle »

Kévin Escoffier, nouveau skipper de PRB :

« PRB m'a fait une proposition que je ne pouvais pas refuser d’autant que j’ai déjà appartenu à ce team par le passé. Prendre la suite de ce projet avec un sponsor qui a marqué l'histoire de la course au large française est un honneur et une superbe opportunité. Ça a été une décision très rapide qui s’est faite très naturellement. C’est un projet qui correspond exactement à ce que j’ai envie de faire aujourd’hui.
Après 10 passés au sein du team banque populaire, je me lance donc sur un projet plus individuel. Le temps passé dans ce team a été marqué de fantastiques bateaux, records et victoires. Mais ces années m’ont aussi permis de créer des liens d'amitiés avec des personnes passionnées et compétentes .Je quitte donc ce team avec tristesse mais aussi fierté de ce que nous avons accompli.
Je rejoins PRB pour continuer à faire naviguer leur bateau sur les plus belles courses. Il va falloir aller naviguer, travailler, découvrir le bateau. Le programme sur deux ans va être dense. Le soutien de Vincent, vainqueur du Vendée globe, et de son équipe seront un bien précieux en vue de l'objectif du Vendée Globe 2020. Mon ambition est de prouver que seul sur un bateau, je peux faire de belles choses.»

Vincent Riou, ancien skipper de PRB :

« En 15 ans, il y a eu une belle histoire de sport mais surtout une belle histoire d’hommes avec toutes les personnes qui se sont investies avec moi dans ce projet et tous les salariés et dirigeants de PRB. Le Vendée Globe, c’est une épreuve magique qui demande beaucoup d’investissement et une passion exclusive. Je ne voulais pas faire le Vendée Globe de trop. Je tourne la page sportivement pour l’instant avec le Vendée Globe mais c’est une grande satisfaction de savoir que PRB va y retourner avec Kévin et continuer à écrire son histoire avec cette course. C’est fabuleux car il n’y a pas d’autres partenaires comme cela avec autant d’attachement et autant d’intérêt à participer à cette épreuve ! La chose la plus importante pour moi était de m’assurer que PRB, après moi, retournerait sur le Vendée Globe avec un autre skipper. C’est ce qui pouvait arriver de mieux. Kévin est capable de relever ce défi. Il n’est pas expérimenté mais très expérimenté. C’est quelqu’un que j’apprécie beaucoup et qui colle vraiment bien aux valeurs de PRB. J’ai peu d’inquiétudes sur sa capacité à adhérer à tous les enjeux sportifs des deux années à venir. »

EXTRAITS DU PALMARÈS DE KÉVIN ESCOFFIER :
שּׂ Né le 4 avril 1980 à Saint-Malo
שּׂ Responsable du bureau d’études de Banque Populaire depuis 2006
שּׂ Vainqueur de la Volvo Ocean Race à bord de Dongfeng Race Team aux côtés de Charles Caudrelier 2017-18
שּׂ Membre de l’équipage de Dongfeng Race Team sur la Volvo Ocean Race 2014-15 (3e)
שּׂ Vainqueur du Trophée Jules Verne aux côtés de Loïck Peyron en 2012 à bord du Maxi multicoque Banque Populaire V

PALMARÈS DE PRB DANS LE VENDÉE GLOBE :

• Vendée Globe 1992/1993 avec Jean-Yves Hasselin
7e après 153 jours 5 heures et 14 minutes

• Vendée Globe 1996/1997 avec Isabelle Autissier
Abandon suite à une escale au Cap pour safran cassé ; Première femme à boucler un tour du monde en solitaire hors course
• Vendée Globe 2000/2001 avec Michel Desjoyeaux
Vainqueur en 93 jours 3 heures 57 minutes

• Vendée Globe 2004/2005 avec Vincent Riou
Vainqueur en 87 jours 10 heures 47 minutes 55 secondes
• Vendée Globe 2008/2009 avec Vincent Riou
Reclassé 3e exæquo – démâtage après avoir sauvé Jean Le Cam au Cap Horn

• Vendée Globe 2012/2013 avec Vincent Riou
Abandon suite à collision avec une bouée métallique au large du Brésil après 14 jours de course

• Vendée Globe 2016/2017 avec Vincent Riou
Abandon suite à avarie de quille après 15 jours de course