Sam Davies : girl power sur le Rhum

31 octobre 2018 à 15h07 par Katell LAGRE

Seulement 6 femmes sur 123 skippers prendront le départ dimanche de la 11è Route du Rhum, Destination Guadeloupe.

HIT WEST
Simon Reungoat et Samantha Davies
Crédit: Simon Reungoat

123 skippers seront dimanche au départ de la Route du Rhum à Saint-Malo, et parmi eux seulement 6 femmes dont Samantha Davies sur « Initiatives cœur ». La Britannique n’est pas là pour faire de la figuration. Elle joue la gagne en Imoca pour essayer de succéder à Florence Arthaud qui avait remporté la course en multi en 1990.


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« C'est une énorme course qui a déjà été gagnée deux fois par des femmes, dans des catégories différentes. Ca c’est énorme et c’est un super exemple. La preuve que les femmes peuvent courir dans les mêmes divisions que les hommes et que les femmes peuvent gagner.
Florence Arthaud, j'avais des posters d'elle dans ma chambre , quand j'étais petite, même en Angleterre, avec son beau trimaran. Moi, je vais essayer maintenant de faire le job. D’être à mon tour un modèle pour les jeunes et les jeunes filles notamment qui veulent faire de la course au large.
Convaincre les jeunes de tenter ça comme sport et peut-être comme carrière »


[Communiqué Initiatives Coeurs]


• Une semaine à St Malo : premier bilan chiffré
• 8 enfants sauvés grâce à l’opération «1 clic = 1 cœur »
• La chanteuse Yael Naim à St Malo pour soutenir Initiatives-Coeur




Déjà une semaine que Sam Davies a amarré son Initiatives-Cœur au ponton des IMOCA, quai Duguay Trouin, à St Malo, ville départ de la Route du Rhum-Destination Guadeloupe.  Sam qui participe pour la première fois à cette transatlantique en solitaire, a savouré chaque minute aux côtés de cette foule en liesse, une ambiance électrique finalement assez similaire à un départ de Vendée Globe. Coup d’oeil sur cette première semaine dans les bottes d’une des rares femmes de la compétition.


Une fréquentation hors-norme


Nul besoin d’attendre les chiffres officiels pour dire que l’affluence du village de la Cité Corsaire atteint des records. Le bateau expo (ndlr : ancien bateau d’Yves Parlier, acquis en 2016 par Initiatives et en ce moment proposé à la visite gratuite sur l’Esplanade St Vincent) a été foulé par plusieurs milliers de visiteurs, curieux de découvrir l’intérieur de ces bateaux de légende. Quant aux bénévoles de l’association Mécénat Chirurgie Cardiaque, ils se réjouissent du succès rencontré par leur petite boutique solidaire : 180 oursons, 360 mini Sam LEGO ont été vendus au profit des enfants cardiaques. Mais le chiffre le plus important, celui qui booste notre skipper à J-5 du départ, c’est la mobilisation exceptionnelle des internautes autour de la cause et de l’opération « 1 clic= 1 cœur ». En à peine une semaine, 103 600€ ont été récoltés grâce aux dons des partenaires, Initiatives, K-LINE, VINCI Energies, mais aussi du public, 8 enfants vont pouvoir bénéficier de l’opération qui leur sauvera la vie.


Des journées atypiques


10 heures de sport (running, vélo, natation, yoga) quelques séances de kinés, 40 interviews, plusieurs poignées de mains, 600 visites du bateau organisées pour les partenaires, 8 000 dédicaces, 3 crêpes bretonnes, quelques moules-frites, 1 visite d'aquarium (l’Océanopolis), d'un bateau pirate (l'Etoile du Roy) en famille sur sur son temps off … Les journées ne font que 24h mais Sam parvient à dégager du temps pour chacun.
A ce programme déjà chargé, il convient d’ajouter des temps de repos et surtout d’analyse météo. Car rallier St Malo à la Guadeloupe en novembre est rarement un long fleuve tranquille. Quand on lui parle météo, Sam ne semble pas inquiète, simplement attentive à l’évolution des fichiers, elle fait un point deux fois par jour seule puis avec un regard extérieur histoire de confronter les analyses. A l’approche du départ elle s’entoure du Pôle Finistère Course au Large mais aussi de Charles Caudrelier, vainqueur de la dernière Volvo Ocean Race avec Dongfeng Race Team.
Même si elle prend beaucoup de plaisir dans ces préparatifs, il lui tarde de retrouver son élément. Celle qui a appris à marcher sur un bateau, ne s’en est jamais cachée, elle aime l’eau, la vie au large, même lorsque la mer est déchainée et les conditions invivables pour le commun des mortels. « Je sais que les gens disent de moi que j’ai un gros mental, mais il ne faut pas avoir peur de la peur, je suis tout simplement confiante car je sais que je me suis préparée pour vivre ces moments là. C’est aussi la preuve d’une bonne préparation en amont et d’un travail collectif. Je suis à l’aise sur l’eau qu’importe la situation. Je suis détendue, heureuse et prête ! »


Un soutien exceptionnel


C’est en compagnie de la douce voix de Yael Naim que Sam passera sa dernière soirée à terre. La célèbre auteur-compositrice de « New Soul » mais aussi pianiste et guitariste fera spécialement le déplacement avec son compagnon musical, David Donatien, pour soutenir le projet Initiatives-Cœur. Celle qui a aussi fait le tour du monde… mais en chantant, tenait à afficher son soutien au défi sportif et humanitaire que s’apprête à relever Sam. Si Yael dit se ressourcer en faisant du yoga ou en marchant pieds nus sur une plage, nul doute qu’elle devrait trouver en St Malo un joli cadre d’inspiration.
« Sur son bateau, Sam n’excelle pas seulement dans une compétition qui l’oppose à d’autres marins talentueux, elle relève aussi un défi humain. Grâce à elle, son équipe, ses sponsors-mécènes, des dizaines d’enfants ont droit à une seconde chance. J’avais envie d’encourager cette belle initiative.»


1€ pour Mécénat Chirurgie Cardiaque à chaque nouvel abonné Facebook ou Instagram


Ils sont aujourd'hui plus de 610 000 à suivre les aventures d'Initiatives-Coeur sur Facebook. Une action qui aura permis à 155 enfants cardiaques d’être pris en charge et sauvés par Mécénat Chirurgie Cardiaque grâce aux dons des sponsors et mécènes Initiatives et K-LINE. Des internautes nombreux et impliqués qui soutiennent activement ce projet solidaire porté jusqu'à l’année dernière par Tanguy de Lamotte. C’est désormais Sam qui prend le relai. A chaque nouveau follower de la page Facebook ou Instagram Initiatives-Cœur, les sponsors-mécènes, Initiatives et K-LINE donnent 1€ à l’association Mécénat Chirurgie Cardiaque. D’autres moyens sont mis en place pour prolonger cette chaine de solidarité, comme la possibilité de faire un don après la visite du bateau expo installé sur le village. Une mobilisation qui s’organise aussi en interne, les collaborateurs et entreprises de VINCI Energies ont menées plusieurs actions dans le monde entier. L’objectif est de pouvoir sauver 20 enfants d’ici l’arrivée du bateau en Guadeloupe.